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目前听过最好的音乐服务/串流播放器 Aurender N30

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发表于 2021-7-9 11:04 | 显示全部楼层 |阅读模式 来自 广东省汕头市
本帖最后由 MaxDigital 于 2021-7-9 11:44 编辑

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提到韩国,一般人先想到的可能是韩国泡菜跟韩剧,还有韩国烤肉,这几样东西应该说已经深植人心。至于音响呢?假若您在看韩剧时有留意场景的布置,就会发现很多韩剧中都会置入各种音响器材,有的是我们认识的国际品牌,有的则是我们很陌生的,这些陌生的音响器材中,我想一定不乏韩国自己设计制造的。韩国音响知名度最高的可能是Astell & Kern随身播放器,再来有April、Rose等比较平价的音响,严格说来在全球音响地图上并没有重要地位。不过,韩国有一家专做音乐服务器与串流播放器的厂家却在这个领域中居领导地位,那就是Aurender。此外当然还有一些一般人比较陌生的超高价产品,如Metal Sound Design的音箱。

高质量韩国音响
Aurender是Harry Lee在2010年创立,Harry Lee首尔大学电子工程系毕业,曾在LG任职,也在其他IT产业工作,相关经验超过30年。他在1997年创立DViCO(多媒体影音播放器),2009年他离开创立的DViCO,2010年1月另创Aurender,初期公司名为Widealab Inc.Aurender则是品牌名称,主要从事音乐服务器/串流播放器设计制造。2011年在美国California Audio Show发表第一部产品S10音乐服务器,当时订价6,990美元,让人大为惊讶韩国制品竟然敢卖那么贵。

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Widealab Inc.在2012年9月就被韩国上市公司TVLogic并购(生产高级Monitor,可以用在地球上最冷与最热的地方),成为该公司一个部门。根据2019年TAA音响展时来台的亚洲区营销总监David Guo说法,因为TVLogic老板与Widealab Inc.老板K.K. Lee是首尔大学同学,Widealab需要资金来发展,所以二人说好,就把公司卖给TVLogic,Harry Lee成为Smart Audio Division音响部门总监,并且把Widealab本来的17位工程师通通纳入。不过到了2016年,TVLogic卖给另外一家企业,Aurender正式独立成为Aurender Inc.。


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音乐服务器的功能

为何要推出Aurender的音乐服务器呢?因为Harry Lee认为当时市面上的服务器只不过是拿计算机来做修改,并非真正的Hi End做法,音响迷仍然会受制于计算机架构所带来的许多麻烦。所以他想做的是把传统计算机架构移除,同时也把计算机架构产生的负面影响去除,达到Hi End要求的音乐服务器。这个想法很单纯,但也切中要害,在音响迷还忙于下载音乐档案的时代,Aurender就已经看到音乐服务器与串流音乐的未来,而且一推出就是以iPad为操控工具,产品中都不提供遥控器。

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这样的作法让音响迷可以完全脱离计算机的羁绊,也免受不懂计算机之苦。加上Aurender产品的内部虽然还是计算机服务器、硬盘,但外观做得跟音响器材一样,大大降低了音响迷排斥计算机的心理障碍。难怪这十年来Aurender已经俨然成为这个领域的一方之霸。对了,Aurender这个字到底是什么意思呢?在一份厂商的宣传资料中写着:Innovation,Refined user experience, and impeccable quality。中文是什么意思,您就自己诠释吧。 或许有些人还会搞不懂,到底音乐服务器是什么东西?简单说,一部播放器若是内建储存音乐档案的硬盘(不管是传统硬盘HDD Hard Disc Drive或固态硬盘SSD Solid State Drive),我们就可以称为音乐服务器。 既然名为Server,内部当然有计算机,音响用音乐服务器里的计算机作业系统大多是Linux,不过因为只是要执行音乐档案的储存播放,工作单纯,所以CPU的运算能力不必太高,但对于电源供应、噪声消除、避震的要求跟音响器材一样,要尽量做到最好。Aurender就是专注在音乐服务器加串流的产品上。

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与众不同
要买Aurender的产品前,您先要有心理准备,因为它的CPU效能并不是很高,而且也不支援ROON,更不支援第三方UPnP App,只能用自家的。更过分的是没有Wi Fi,没有音控,没有蓝牙。其实这些「没有」都是为了追求好声。 我们都知道CPU效能如果高,耗电、发热是免不了的,而且更容易产生噪声。为了处理这些问题,厂方可能就要下更多成本。事实上音乐服务器只是要播放音乐而已,又不是设计飞弹,哪里需要那么高的CPU效能?所以Aurender为了好声,宁可不采用高效能CPU,而不是为了省钱。

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至于为何不支援ROON呢?难道看ROON不顺眼?其实这也是为了CPU,如果要ROON Ready,势必要采用效能更高的CPU,但如此一来也可能带来噪声,所以Aurender干脆放弃。所幸Aurender有自己开发的Aurender Conductor App,它也具有音乐档所需要的各种编排播放功能,包括资料整合能力,一般人也都够用了。


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为何Aurender不开放第三方App呢?这跟Aurender内部播放方式有关,也就是「快取」。Aurender官网上的产品都有标示快取(Caching),到底这是宣传噱头,还是真的点选音乐之后很快就能唱出来?这是真的,只要在iPad上点选已经唱过的音乐,几乎马上就能播放出来,不辱快取之名。不过如果是没有播放过的曲子,就无法立刻出声。为什么?因为音乐档要先进入HDD,再由HDD进入SSD,经由SSD播放出来,这段过程需要时间。所以,如果是已经播放过的曲子就会存在SSD中,立马播出,这就是所谓的「快取」。对了,为何音乐档不直接从HDD播出呢?因为HDD会震动啊,而SSD不会。
重点来了,Aurender这种音乐档先进入HDD再到SSD播放的过程中,需要控制HDD在交出音乐档之后就停止运作,避免震动。而这项控制只有Aurender自己的App才能做,第三方App无法执行。为了这项功能,Aurender只能谢绝第三方App的好意。 至于没有Wi Fi、没有蓝牙,也都是为了降低这二种无线传输所带来的噪声干扰与时基误差。而没有音控也是为了避免多一次的失真。您看,Aurender的基本设计思维就跟其他厂家不同,一切都是为了追求好声。

何止好听?
其次,许多人一直想知道到底是串流好听?还是CD好听?或是高解析音乐档好听?如果不考虑方便性与音乐库,以目前所听到者,我认为排序是高解析音乐档、CD、串流。不过,我也要说,这是在串流并没有更换更高级的电源,也没有使用音响用网络交换机、音响用网络线的状态下。如果使用上述更高级的电源、交换机、网络线时,串流或许有机会胜过CD。 为何我会做这样的排名呢?最主要的原因是串流播放机/音乐服务器的设计有高下之分,尤其这次我听过N30之后,更深信一般串流播放机还有很大的升级空间。一般人可能会以为,串流播放机/音乐服务器很简单啊,不就是让数字音乐透过网络线传入播放机,然后就播出了。其实串流播放机所做的工作没有那么简单,串流音乐有不同的格式、音乐档也有许多不同的格式(如WAV、AIFF、FLAC、ALAC、MP3、APE等),假若您用的是一部没有DAC的串流播放器,这些不同的音乐格或PCM、DSD等都要先经过计算机架构与各种转换处理程序、App,最后才能从USB或S/PDIF界面传输出去,让DAC来做数字模拟解码。 串流音乐与高解析音乐档都要经过多道处理程序,不过串流仰赖遥远的服务器把音乐透过网络传输过来,其劣化的关卡比高解析音乐档还多。所以如果拿自家NAS中的高解析音乐档来跟串流音乐做比较,后者当然先天上就吃亏,何况高解析音乐档已经可以买到DXD(352.8kHz)与DSD256规格(内中当然有许多鱼目混珠者),更是占了优势。不过,MQA如果全展开,也是能达到24/352.8,只是不知道是否真的无损?

家族系列
大略了解音乐服务器/串流的相关基本知识之后,让我们来看N30吧!Aurender目前的产品不少,想要辨识Aurender的型号等级高低,可以先从箱体大小与数量来看,二箱式的当然是最高等级旗舰,目前二箱式机种只有N30。而半箱大小与传统箱体大小者相比,当然是更平价者,如N100、X100L。再来是有没有外接时钟?能够外接时钟的当然是高级的,如W20SE、N30等;不能外接时钟者则次一级,如N10等。 接着可以看数字,数字越大等级越高,以N系列来说,N10最便宜,中间者是N20,最贵者当然是N30。最后就是以英文字母来辨识,所谓N就是网络,也就是网络串流Transport与音乐服务器。所谓Transport就是不带DAC数字模拟解码的机种,也就是只有数字输出,没有模拟输出,使用时必须再接一部数字模拟转换器,如N系列与W系列都是这样。 N系列中还有N100H、N100C、N100SC,这三型都是为了取代计算机而推出,都拥有音乐服务器、串流、硬盘储存、数字输出、音乐图书馆的功能。N100H最便宜,再来是N100SC,最贵者是N100C。这三型的箱体都是Half Size。 再来是A系列,所谓A就是有All in One的意味,虽然不是真的All in One,但已经是他家功能最多的系列,A系列都具有模拟输出,有前级功能,有DAC,也都内建MQA解码,A30更具备CD Ripper。而A100是A10的平价版。 再来是ACS系列,这也是为了取代计算机功能而推出的系列,包括有CD Ripper,可以搭配A系列、N系列与W系列使用。这系列有ACS10与ACS100,后者是前者的平价版。 Aurender的系列中有几个只有单机,例如W系列只有W20SE,虽然是一箱式,但却是旗舰,要外接DAC才能唱歌。X725则是USB DAC加上扩大机,这是搭配N100H使用的。UC100则是USB转S/PDIF(同轴转接器。UT100则是USB转S/PDIF(光纤)转接器。 所有 Aurender 的产品,如果以价格排先后,那就是W20SE 、 N30 、 N20 、 N10 、A30 、 A10 、 A100 、 ACS10 、ACS100、N100H/N100C/N100SC、X725、UC100、UT100。Aurender另外还有一款电池供电的主动式无线小音箱S5W,以及Cast- Fi 7,这是携带式HDMI Docking 音箱,我想一般音响迷不会有兴趣买这类的产品,如果有,可能也会去买平价、廉价者。

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核心技术
2019年David Guo来台发表W20SE时,我也在场,记得当时他讲的重点是Aurender四大概念与五大核心技术。所谓四大概念就是第一:质量、第二:外观、第三:使用方便性,以及第四:稳定性。质量外观稳定性就不必说明了,什么是使用方便性呢?Aurender从一开始就自己写App,让用家拥有方便的操控。同时他们每天收到来自四十多个国家代理商、经销商的询问或建议,他们也都实时解决。而对于各地提供的使用建议改进,他们也很注重。David Guo说他们目前手上累积二百多个建议,正在逐一解决升级中。 到底是哪五大核心技术呢?其实就是第一:降低噪讯。第二:降低时基误差。第三:特别注重电源处理。第四:自家撰写App。第五:严格的测试品管。而在中国的发表会上,David Guo的说法稍有改变,但核心意义不变。他说四个核心,那就是讯号处理(包括噪声与时基等)、电源管理、支持方案与测试技术。 音乐服务器/串流播放器里面要处理复杂的不同规格数字讯号,要屏除各种噪声,还有时基的精确性,这就是David所说的讯号处理。而一部音乐服务器里面有计算机架构、有硬盘、有各种音乐档案的读取,这些不同的架构需要不同的电源管理,我相信每家音乐服务器厂商在这二个部分都会特别下工夫。不过N30所下的功夫更细腻,例如他家的电源供应不仅是电池、或线性、交换式供电那么简单,更重要的是随时监控供电压电流稳定与否的线路设计,也就是电源管理机制。

精确时钟
而在时基精确度上,N30可以外接更精确的时钟,即使是内建的时钟,也是 OCXO(Oven Controlled Crystal Oscillator)等级。或许您会奇怪,怎么不是OCCO而写成OCXO呢?因为Crystal的简写是Xtal。到底OCXO有什么好处呢?因为这种石英在有精确温度控制的炉子里生成,才能达到精确的中心震荡频率。如果不是这种制程,生成的石英震荡器就无法达到更精确的要求。 目前最精确的铯原子钟,精确度是1x10的-13次方,再来是铷原子钟,精确度是1x10的-11次方。再来就是OCXO,精确度是1x10的-9次方。一般常见的TCXO精确度则是1x10的-6次方。更低的XO则是1x10的-4次方。不过,OCXO也有二个缺点,一个是比较吃电,所以需要有更好的供电,也不适合电池供电;另一个则是开机之后需要几分钟之后才能达到规格上的精准度,不过这对音响迷来说不是问题。

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降低噪声

在降低噪声上,N30当然在内部线路上无所不用其极,这也是N30分为脏箱、干净箱最主要的目的。此外N30的Ethernet端子输入处特别采用双隔离做法,也是要降低外部传来的噪声。 所谓自家撰写App也就是支持方案,从一开始Aurender就自己撰写App,同时也每天实时接收来自四十多个国家代理商、经销商的意见反映与问题解决。由于他们有自己的软件工程人员,所以能实时解决。David Guo说他们公司有三十几个人,其中二十几人是各种工程师,可见研发实力真的厉害。 至于严格的测试品管与测试技术,我相信每个厂家也都会做,只是做到什么地步?Aurender的电源开关要反覆开关1,000次,机器完成后要在摄氏50度的环境箱中三天,看看会不会故障。另外还有震动测试。此外,Aurender还自己设计测试器材,以供在不同完成阶段的必要测试。

二箱设计
N30的全名是C a c h i n g M u s i c Server/Streamer ,也就是快取音乐服务器/串流播放机,内部有硬盘,但没有DAC数字模拟转换器,所以使用时必须外接一部数字模拟转换器。到底N30是做什么工作呢?从它的数字输入输出端子中,就可以看出端倪。它可连接网络听串流音乐平台,可连接计算机、外接硬盘、网络硬盘(NAS)听音乐档,可连接外部时钟,让Jitter更低。当然,N30与前一代N20最大的不同就是二箱式,而且是脏箱与干净箱分离,而非一体式。什么是脏箱、干净箱呢?所谓脏箱其实就是把包括电源、操控线路、显示线路等在内会发出噪声的线路板通通集中放在一个箱中。而干净箱就是纯粹处理音乐的线路。所以,当您看到N30有显示屏那个箱体时,它的内部并非处理音乐讯号,而是电源箱;反而是另外一部没有显示屏者,其内部才是处理音乐讯号。

二部旗舰异同
老实说,对于N30的编号我感到有一些迷惑,既然是唯一的二箱式,按理说等级应该高过一箱式的W20SE,为何不将N30编号为W30呢?而且,N30虽然是二箱式,但售价竟然还低过W20SE。难道30是神圣不可侵犯的旗舰级数字?所以W20之后,虽然已经有大幅改善升级,但仍然只能给SE的头衔?但是A系列的A30也不贵啊!或者说,30这个编号是要留给二箱式设计的机种,所以虽然W20SE的售价高过N30,但仍然只能说是「SE」?日后还会推出二箱式的W30?

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到底N30跟W20SE有什么不同呢?W20SE内建MQA解码,N30没有。W20SE电池供电,N30没有。W20SE内建二个SSD(1TB与4TB),而N30则是一个12TB HDD与一个480GB SSD。W20SE的USB输出最高可达768kHz,而N30则是384kHz。W20SE有二组AES/EBU数字输出,可做双线输出,提升输出规格,而N30只有一组AES/EBU输出。 为了解惑,我透过此间代理商询问原厂,「既生瑜何生亮」?得到的答案是二者最大的差异只在单AES/EBU或双AES/EBU,此外就是硬盘容量。假若用家的DAC拥有二组AES/EBU输入,建议购买W20SE;如果用家只有一组AES/EBU输入端,建议购买N30。不过这样的讲法也怪怪的,因为USB输出可以达PCM 768kH2或DSD512;而双线AES/EBU也只能达到384kHz啊!如果是单线AES/EBU,只达192kHz。所以,如果外接的DAC有USB输入端,当然是要用USB线来连接;如果外接的DAC没有USB输入端,那才需要考虑AES/EBU连接。至于硬盘容量,N30内建12TB当然很好用,如果内建容量没那么大,也可透过USB端子外接。幸好,W20SE与N30的价差不大,想买的人看哪一部顺眼买就对了,不需要内心挣扎。

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箱体扎实

Aurender的产品外观都采用同一风格设计,虽然看起来朴素扎实,但机箱的厚度与重量都属高级品,而且二侧还有散热片,显然散热机制考虑周到。N30的箱体分为二个,其中一个有显示屏,是脏箱;另一个面板上什么都没有(连Power按钮都没有),是干净箱。脏箱里面是计算机系统、电源、硬盘等;而干净箱里面只有进一步的电源滤波稳压与音乐讯号处理线路。 脏箱左边是电源开关,右边有四个方形按键,一个是播放、停止,一个是往前,一个是往后,一个是显示的二种方式:歌曲的资料,或歌单。一般用家都会在iPad或手机上操控,很少用到面板上的按钮。而在脏箱面板上有一个超大荧幕,8.8吋非触控,分辨率1920x480,以AMOLED制成。这么大的荧幕,让用家在聆听位置上就能清楚看到显示屏上的各种信息,真是贴心。 来到脏箱的背面,可以看到Power Out连接口、Data Out连接口各一、USB 3.0端子二个,LAN端子一个。家里的网络线就要接在LAN端子上。而USB端子可以连接NAS,也可以拿已经有音乐档在内的随身碟插上直接使用。值得一提的是,这个LAN端子写着2X Isolated,意思是双倍隔离,也就是说能够把从网络线传入的噪声隔离,这样的标示我还是第一次看到。

顶级规格
来到干净箱的背面, 可以看到USB输出端子、S/PDIF输出端子(包括RCA、BNC各一、AES/EBU一组、Optical一组),以及WClock(可外接时钟)一组。此外还有Data in与Power In接口。USB端子可以跟拥有USB输入端子的DAC接驳,最高可以传输DSD512(Native),如果是DoP,只能到DSD256,而PCM可达384kHz。如果是S/PDIF端子,也可达到DSD512(DoP)与32bit/384kHz。单AES/EBU 32bit/192kHz。其实,这样的规格都已经是超前了,目前串流音乐平台没看到供应32bit的讯源,而取样频率是否真的达到192kHz还存疑。至于购买的音乐档能够到DSD256或DXD就已经超厉害了,我自己所拥有的音乐档最高也就是这二种规格而已,从来就没拥有过DSD512的音乐档。顺便说一句,网络上如果有看到销售高解析音乐档,就要先存疑,因为很可能只是用DAC转档而来,并非录音时真正采用高规格来录制。

电源供应管理
打开脏箱的顶盖,您会看到里面满满的电源供应线路,光是环形变压器就有三个,此外有四个滤波电容与稳压线路,显然使用的是线性电源而非交换式电源。那四个滤波电容还可暂时充当不断电UPS使用。机箱内有一个上面压着散热片的线路,以及一个密封金属盒,散热片底下就是计算机架构线路,不要忘了CPU(Intel N4200 Guad core)也要散热,如果热度太高,整个计算机架构线路效能就会降低。而那个金属密封盒里面就是HDD(储存音乐档)与SSD(快取与缓存)。 而在干净箱中,看不到电源变压器,反倒是有八个电容器,还有四个蓝色TDK Power Capacitor,用来当作不断电UPS使用,避免突然停电时损及内部音乐档或储存。此外还有四个黑色环形扼流圈,显然从脏箱送出的电源进入干净箱之后还要再经过一次滤波与四组稳压,最后才送给四个不同线路区块使用。箱内有一个用金属板框起来的区域,那就是最重要的讯号处理区。区内可以看到一个大大的OCXO石英震荡器,也就是时钟。再来是一个Spartan-6 FPGA。另外当然还要有XMOS的多核心微处理器。这二个都是黑色大豆干,很明显。至于其他众多小IC就不说了,很显然,N30的各项做法都已经是顶级,难怪敢卖那个价钱。

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必须外接DAC
聆听N30的场地在我家开放式大空间,搭配的数字模拟转换器是Weiss DAC502,不过Weiss DAC502的DSD规格只能到DSD128,所以DSD256与512就无缘享受。我决定用AES/EBU线来连接N30与502,能够享受24bit/192kHz也已经很好了。而扩大机与音箱当然是以Spectral DMC30SS搭配ATC SCM100 ASL双主动式音箱,这样才能清楚比较出N30的厉害之处。其实,这样的比较也就是拿N30来跟Weiss DAC502的串流播放、音乐档播放功能做比较,因为二者使用的DAC是一样的。说实在的,Weiss DAC502一部定价46万,而N30没有带DAC,一部就要70几万,如果说N30无法胜过DAC502,那Aurender也没戏唱了。 将N30接驳好之外,下载操控App,打开N30的App一看,内建硬盘里面已经有很多音乐档了,这应该是前一手试听的人放进去的,光是听内建硬盘里的音乐档就已经听不完。当然,我还是要听串流,我用的是Tidal。一开始,我发现听DSD音乐档时无法播放,经过询问此间代理商,才知道用AES/EBU传输时,必须在App设定上把DSD转为PCM,并选取88.2kHz或176.4kHz取样率。经过这样的设定之后,就能顺利播放DSD音乐档了。过了几天,此间代理商送来SOtM音响用网络交换器,以及SOtM网络线,目的是要让我听听看,即使售价不高的网络交换器也能够有好效果。

音质好上一级
我先说接上N30听音乐的感受吧!老实说听过第一首歌之后,我就心里有数了,一直听下去,心里越来越吃惊。为什么吃惊?因为音质好上一级,我没想到一部音乐服务器/网络播放机竟然可以将音质表现提升那么多!我的Weiss DAC502并不是什么几万台币的便宜货,好歹也要四十几万,但音质表现竟然不及N30那么好。请不要误会Weiss DAC502的音质不好,它的音质已经够好了,所以我才会买啊!但是跟N30相比,我只能说一山还有一山高,这是骗不了耳朵的。

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网络交换器有效
再来我也要说最近很夯的网络交换器与网络线,当我接上SOtM网络交换器与网络线时,声音表现又再提升「一皮」。所谓一皮当然没有一级那么厚,但我相信如果我能听出来,音响迷应该也能听出来是有改善的。 到底N30有什么好?音质醇美,饱满,有劲,形体饱满,线条大,温暖,乐器尾音清楚,音场整个大起来。音质更美有什么证据?听李泰祥那张「自彼次遇到妳」时,小提琴、大提琴、钢琴、男高音、女高音一听音质就是好,就是醇美。听史塔克、马友友几张大提琴录音,那大提琴真好听,又松又软又有擦弦质感。 饱满有劲有什么证据?听江蕙的几张专辑,通通都可以感受到江蕙的嗓音更饱满,脚踩大鼓噗噗声更饱满,整个音乐更有活力,但却不会产生压迫感与侵略性,我认为这是因为N30具有温暖的特质。这种温暖的特质尤其在大提琴与小提琴演奏上更明显,因为听起来高频比较内敛,小提琴、大提琴木头味更浓,琴腔共鸣更丰富。这几样特质就塑造出温暖的声音。

全面提升
乐器尾音清楚跟音场整个大起来是连动的,具体表现就是细节浮出的能力非常好。为何细节能够浮出呢?因为机器本身的噪讯很低,所以细节就会像油水分离一般浮在上面。N30听各种音乐,都可以感受到乐器尾音清楚、整个音场大起来这种特质,当然想要听到这样的特质,必须是聆听环境够安静,如果聆听环境很吵,根本分辨不出这种优点。或许您会问:其他方面的表现也都有提升吗?简单回答:全面提升!

目前听过最好者
这次写Aurender N30,我把大部分篇幅花在讲解Aurender的产品特色,以及N30的内部说明,有关听感的叙述变得精简。会这样写的原因是N30很复杂,一定要交代清楚,大家才知道它的设计优点。而精简听感的原因是N30只是一部播放器,尚须加上外接DAC才能唱歌,它的大部分声音表现跟外接的DAC有关。不过,如我前述,N30一接上去就能明显听出音质更好,作为一部播放器,这样已经很值了。毫无疑问,Aurender N30是我目前听过最好的音乐服务/串流播放器。

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